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为大选拉票争取环保分子支持,约翰逊叫停“压裂”开采天然气

英国政府周六宣布,下令暂停在英格兰境内采用引起争议的“压裂”(fracking)技术,去开采及勘探地底蕴藏的页岩天然气,因为这种技术引起公众忧虑,担心可能会引发地震。这项措施即时生效。首相约翰逊曾经为“压裂”技术辩护,反击批评声音,但现在突然180度转变,很明显是要在下月12日举行大选之前,争取环保分子和团体支持。

商业、能源及工业策略大臣利雅华说:“审视过最近有关普雷斯顿新路的地震活动后,很明显我们不能排除当地社区未来会受到不可接受的影响和打击。”她所指的,是能源公司Cuadrilla于英格兰西北部兰开夏郡的页岩天然气开采地点。她表示:“基于这个理由,我作出结论,我们应暂时停止在英格兰的‘压裂’活动,即时生效。”

石油及天然气管理局最近发表的报告指出,现时不可能准确地预测“水力压裂”怎样触发地震。约翰逊其后表示,他对这种开采页岩气的技术和过程“感到非常不安”。

所谓“压裂”,亦即“水力压裂”,简单来说就是利用地面高压泵,通过井筒向深入地下的页岩油气层挤注掺入了大量化学剂的水和沙,导致含油气的页岩破碎,从而释放天然气和石油。“压裂”是目前开采天然气的主要形式,前景大好。这项技术在过去10年在美国和加拿大广泛推广。

不过,这种技术引起激烈争议。英国国家审计署提供的数字显示,反对用“压裂”开采页岩天燃气的英国公众比率,由2013年的百分之二十一跃升至目前的百分之四十。大众除了担心地震外,还担心环境及公众健康受到威胁。Cuadrilla 能源公司去年在兰开夏郡普雷斯顿新路动工钻采矿井,激发民众抗议示威。

约翰逊和执政保守党一直力撑“压裂”技术,反驳批评的声音是“可笑”和“疯狂的谴责”。约翰逊更形容这种技术是“对人民祈祷的回应”。不过,随着大选临近,他不得不向现实低头,来一次大逆转,改变政府的立场和政策。

全球对天然气的需求不断增加,“压裂”施工因而也越来越常见。但其副作用包括地震,事缘施工废水灌进地下,岩层浮动,岩石压力增加,结果导致地震反复发生,甚至压裂工程结束后,地震持续数个月。

另一方面,水力压裂亦会制造水和空气污染,因为这种施工方式产生大量带有有毒化学物质的废水。压裂施工打入的化学物质造成水污染,这些污水流入地下与地下水结合,对农作物造成伤害,并危急人类和动物。

压裂施工时,也释放甲烷至大气层。甲烷是一种温室气体,其造成全球暖化的威力是二氧化碳的20倍。

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